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免疫治疗为第3期肺癌患者带来新希望
免疫治疗为第3期肺癌患者带来新希望


免疫治疗为第3期肺癌患者带来新希望

肺癌是全球最常见癌症,也是头号致命癌症杀手。全球每年新增209万患者,同时有176万人因肺癌死亡。在中国,每年约有73万宗肺癌新症,占全球肺癌总数的36%。


早期肺癌病征不明显,大部分患者确诊时已属第3、4期,无法像早期患者那样采用手术等方式治疗。第3和第4期属于晚期肺癌,癌细胞已经扩散,第3期为局部扩散,第4期则已扩散至其他器官,一般都无法手术治疗。


对于第3期非小细胞肺癌,多年来没有任何新的治疗进展。当患者不适合手术,以往的治疗主要选择同步放化疗,之后就等着疾病发生进展。这个等待也不是太久,一般几个月后病情就恶化了。而免疫治疗的出现,可在同步放化疗后作维持治疗,有助改变第3期肺癌患者的命运。PD-L1抑制剂免疫疗法可明显提高不能手术治疗的第3期非小细胞肺癌患者生存率,给患者带来新希望。


50岁的王先生,一向身体健康,但吸烟近30年。去年4月开始咳嗽,治疗不见好转。拍X光片后发现右侧锁骨区有淋巴肿大。用细针抽取细胞检查发现是非小细胞肺癌转移而来,正电子扫描发现肺部右下叶有一个直径约8厘米大小的肿瘤,也有纵隔淋巴转移,确诊为第3期肺癌,已经不适合手术。王先生很沮丧,但在医生的鼓励下,先进行同步放化疗6星期,之后做免疫治疗,每两个星期一次,肿瘤指数癌胚抗原(CEA)从81ug/L降到正常,即少于5ug/L。两个月后,正电子扫描复查见肿瘤明显缩小,淋巴转移也消失。王先生满怀希望,表示会继续免疫治疗一年,至今年年中完成疗程。


用于治疗无法手术的第3期非小细胞肺癌的免疫药物是一种PD-L1抑制剂。一个名为‘PACIFIC(太平洋)’的临床试验结果显示,与过去的治疗相比,采用PD-L1抑制剂在放化疗后作维持治疗,患者的疾病无进展生存期(PFS)大幅提高,从5.6个月提高到17.2个月,即肺癌无恶化或扩散时间延长3倍。也就是说,病情恶化的时间几乎比过去的治疗晚来了一年。对患者而言,这无疑是个福音。”


有鉴于此,美国国立综合癌症网络(NCCN)肺癌治疗指南很快进行了更新,把这新的PD-L1抑制剂治疗推荐为对第3期非小细胞肺癌患者的常规治疗。另外,这种PD-L1抑制剂对PD-L1蛋白表达程度高或低的患者都具疗效,因此在进行治疗前无需测试PD-L1状态。


除此之外,在改善总生存期(OS)方面,‘太平洋’研究结果也表明,新的PD-L1抑制剂可明显提高生存率,把患者的死亡风险降低了32%。有报道指出,以中国为例,每年有70万肺癌患者,其中可能有15~20万患者属于无法手术的第3期非小细胞肺癌,所以每年能够直接获益生存的将有1.5~2万人。不仅如此,当一个患者获益,得到拯救的就可能是一个家庭。”


免疫治疗的主要副作用是疲倦和食欲减退,大多数患者都可以通过休息和调整饮食来克服。但许多患者害怕治疗前的同步放化疗,认为放化疗的副作用痛苦难熬。其实目前的放化疗技术已有很大进步,与20年前相比,不可同日而语。


在放疗方面,随着技术和设备的改进,现在已经能达到准确定位、准确照射,对正常组织的损伤很小。而在化疗方面,随着化疗药物更新换代升级,药物带来的副作用也已大大减少。患者不要因为害怕副作用而放弃治疗,唯有积极配合治疗,才能把握机会,像王先生那样,勇敢面对,挑战根治肺癌。


 
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