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香港血液及血液肿瘤科医生:淋巴瘤,步入免疫治疗新世代
香港血液及血液肿瘤科医生:淋巴瘤,步入免疫治疗新世代

 人体内分布了许多淋巴结及淋巴腺,让淋巴细胞不断循环和抵抗病菌,但是一旦淋巴细胞出现基因突变,就会形成肿瘤,可蔓延至骨髓及其他器官。由于淋巴细胞种类繁多,衍生的肿瘤各有不同类型及表征,因此「淋巴瘤」是一个统称,代表原发于淋巴系统内的各种恶性肿瘤,骨髓瘤(PCM)也是其中一种。


淋巴瘤主要分为何杰金氏淋巴瘤及非何杰金氏淋巴瘤两大类别,再按肿瘤的临床表现及病理特征细分世界卫生组织(WHO)中各种分类,各种皆有针对性治疗。本港每年约有1000宗淋巴瘤的新个案,再加骨髓瘤约300宗。


家族遗传多不是发病原因


目前,医学界仅知淋巴瘤与基因突变有关,引起突变的原因尚待了解,惟吸烟肯定会增加发病风险,有家族病史者则略增加1%机率——过去二十多年间,笔者只发现30宗一家有两患者的个案,一家有三名患者的情况极为罕见。不同淋巴癌在不同人种发病率也不一样,华人患骨髓瘤的机率较西方人低约6成,而慢性淋巴白血病(CLL)更低十倍﹗惟笔者研究发现,中国人移居北美后,又会增加患骨髓瘤、慢性淋巴白血病的风险,故推断7成与自身状况有关,另3成与外在因素有关,涉及多种复杂成因的互为影响。


市民定期进行体检及验血,又或出现骨痛等相关症状时尽快求医,将有助及早确诊及治疗。如有怀疑,患者或需进行骨髓检查或切除组织化验,确诊后再按淋巴瘤的位置及有否扩散等(分为一到四期)。昔日须以手术方式取样检查,较难揪出扩散的肿瘤位置,令癌症分期有误;犹幸现时在计算机扫瞄、磁力共振或正电子扫瞄的协助下,已能找到不少三、四期的个案,提供针对性治疗。


确诊肿瘤类型后,医生便会按患者的个人条件,如年龄、活动能力、验血指数、扩散状况、期数等评估治疗效果。只要对症下药,疗效在芸芸癌症中近乎最佳,淋巴瘤不难得到根治。特别是随着近10年的药研大跃进,尤以1999年出现各种标靶药后,存活率更得以大幅提升。


标靶药配合化疗可相辅相成

 

现时,淋巴瘤主要以单标靶药治疗,同时配合化疗,以达致协同效应。骨髓瘤则基本采用双标靶药治疗,笔者认为,化疗配合标靶药的方案可有相辅相成效果,加上标靶药价钱较高昂,若能以化疗替代一部分,便可兼顾疗效及患者的经济状况。淋巴瘤包括骨髓瘤亦可接受干细胞移植。由于淋巴瘤患者的年龄层较广,也有痊愈机会,一般会采用进取方案。骨髓瘤患者多于70至75岁确诊,导致传统治疗未能太进取,而病情一般已潜伏多年,暂时可作长期控制,很难言根治。

 

近年免疫治疗兴起,令淋巴瘤及骨髓瘤的治疗也出现重大突破。例如PD-L1免疫治疗,可激活免疫系统攻打肿瘤,适合何杰金淋巴瘤患者。于欧美则有针对淋巴瘤的CAR-T细胞疗法,则会先为患者抽血,分离出免疫细胞的T细胞,经基因改造后,重新注入体内杀死癌细胞。不过,由于CAR-T治疗价钱高昂,加上有实时死亡、深切治疗的风险,故短期内难以普及。事实上,目前已有众多淋巴瘤药物选择,让患者获得完善的治疗。在可预见的将来,治疗的发展方向,定必是透过基因工程,协助患者杀死或控制癌症,可望能够提升治愈率及减低复发率,为患者及家属带来更多希望。

 

 
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