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英国专家研发【治癌万能疗法】,盼年底临床测试数年内应用
英国专家研发【治癌万能疗法】,盼年底临床测试数年内应用

 

免疫疗法研究出现重大突破,英国科学家团队发现了一种新的「杀手T细胞」,能辨识出最少10种癌细胞并将之杀死,有望用于研发适用于所有癌症的「万能疗法」。专家形容新发现令人鼓舞,期望今年内展开临床测试,未来数年落实应用。

 

 

杀手T细胞灭癌 适用全人类

 

免疫系统的T细胞可分化成不同功能,例如用于杀灭受损或受感染细胞的「杀手T细胞」,记忆致病源特征以启动免疫反应的「记忆T细胞」等。一般T细胞能藉由表面的受体(receptor)和其他细胞的表面称为「人类白血球抗原」(HLA)的蛋白质分子结合,以确认细胞状况,如发现拥有异常蛋白质的癌细胞便会将之消除,健康细胞则不受影响。由于每人的HLA都不相同,令科学家难以研发出全人类适用的T细胞免疫疗法治癌。

 

卡迪夫大学(Cardiff University)医学院的免疫学专家休厄尔教授(Andrew Sewell)与团队利用CRISPR–Cas9「基因剪刀」的筛查技术,分析韦尔斯一个血液库血液样本中的免疫细胞时,意外发现一种新型T细胞,它拥有一种独特的受体,能够利用类似HLA的蛋白质分子MR1辨认出许多种类的癌症,并将癌细胞杀死。与HLA不同,人类之间的MR1并无分别。

 

可治疗癌症范围增加

 

研究员将有MR1受体的T细胞注入拥有人类免疫系统及人类癌细胞及的实验鼠体内,显示这些T细胞能够杀死肺癌、皮肤癌、血癌、大肠癌、乳癌、骨癌、前列腺癌、卵巢癌、肾癌及子宫颈癌的细胞,疗效与现时广泛采用的免疫疗法CAR-T相若。CAR-T需按病人情况量身改造治病用的T细胞注入体内,但只能治疗血癌等少数癌症,对大部分有实体肿瘤(可触摸到的肿块)的癌症无效。

 

研究员亦从黑色素瘤患者体内抽取的T细胞作实验,经改造而显现MR1受体后,发现除了能消除病人自身的癌细胞外,亦可消除其他病人的癌细胞。研究团队仍在探究新T细胞辨认癌细胞与健康细胞的机制,但相信与细胞的代谢变化有关。

 

休厄尔教授称,今次发现能辨认多种癌细胞的T细胞受体「极不寻常」,令科学界有希望循不同途径,找到适用于所有人,甚至所有癌症的万能疗法,「此前无人相信这属可能」。目前团队正展开安全测试,确认新型T细胞只针对癌细胞攻击,期望今年底展开临床测试,数年内可望实际应用。研究报告刊于《自然—免疫学》。

 

英国曼彻斯特大学免疫学家戴维斯(Daniel Davis)指出,科学界展开尝试运用免疫系统抗癌的医学革命,今次研究是适用于更多人的细胞疗法的开端,令人兴奋,但研究仍属初步,需了解其对付癌细胞的机制。

 

港医审慎乐观 临床应用料需10年

 

香港临床肿瘤科专科医生指出,今次针对新免疫T细胞的研究只属理论层面,专家需研制出相应药物及作多重测试,才能应用于临床层面,估计或需时10年以上,但他与香港大学临床肿瘤科临床助理教授陈颖乐均认同,今次发现为癌症治疗带来新希望。

 

免疫疗法原理是激发自身免疫力消灭癌细胞。陈颖乐解释,免疫治疗的副作用相对较少,但费用远高于传统疗法,例如化疗每3星期的疗程需要约1万元,免疫治疗则是2至3万元。

 

香港临床肿瘤科专科医生指出,免疫疗法亦有机会刺激白血球攻击正常细胞,引发严重副作用,如肺炎、肠炎和荷尔蒙内分泌失调等。另外,现有免疫治疗应用层面较窄,主要用于治疗黑色素瘤、肾癌及肺癌等。若成功应用今次发现的新免疫T细胞,将有助更针对性打击癌细胞,同时扩大现有免疫治疗的应用层面。

 

至于目前患者会如何选择疗程,陈颖乐指主要有3个因素。首先是癌症种类及期数,她指免疫治疗大多数都是用于第4期癌症,但亦有个别癌症会在第3期就开始使用,如肺癌。患者事前亦须测试PD-L1蛋白覆盖癌细胞的比率,以评估对治疗的反应。第3个因素则是患者本身是否有免疫系统方面的疾病。
 

 
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