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原发性肝癌与继发性肝转移的差异

癌症分原发性及继发性两大类。以肝癌为例,原发性肝癌是指始于肝脏的癌症,称为肝细胞癌(HCC),而由身体其他部位的癌细胞转移影响肝脏的癌症则为继发性肝癌,例如由肠癌扩散至肝脏便可导致继发性肝癌。原发性及继发性肝癌虽同称为肝癌,但治疗概念却不尽相同,因此用药及治疗方案也会有很大差异。

 

每年近1600人死于肝癌

 

癌变始于肝脏的原发性肝癌,是香港常见癌症之一,每年有逾一千八百宗新症,并导致近一千六百人死亡,男女比例约为三比一。

 

肝癌的发病高峰期为5070岁,但3050岁的壮年患者也颇常见。带有乙型及丙型肝炎病毒的人属高风险族群,应接受适当的治疗以减低病变风险,并应定期检查肝脏健康,以及早发现问题。

 

事实上,肝癌的早期病征并不明显甚至毫无征兆,直至肿瘤逐渐增大时或可能出现腹部不适及闷痛,当肿瘤变大时可能会摸到硬块、有腹水;若肿大的肝脏刺激到横隔膜神经便可能会影响到接连右肩的神经,引发右肩疼痛,而患者亦可能有食欲不振、体重下降、恶心和容易疲倦、皮肤和眼白呈微黄、皮肤痕痒等症状。

 

初期症状不明显难察觉

 

随着肿瘤增大,肝脏机能会逐渐衰退,导致胆红素积聚血液而引起黄疸,令眼白和皮肤呈黄色,小便也可能呈茶色、大便呈浅灰色,有时肿瘤更可堵塞胆管。

 

原发性肝癌若能及早发现,可以利用手术、射频消融术等根治性治疗带来痊愈的希望,若较迟才发现便可能需要透过体内放疗、药物如标靶治疗及免疫治疗等等,帮助控制病情。

 

由此可见,对付原发性肝癌是要集中处理肝脏内的癌细胞,药物也要选择能针对肝癌细胞的种类。但继发性肝癌的处理便不一样。

 

肝癌源头不同 治疗有别

继发性肝癌在临床上十分常见,例如本港头号癌症──肠癌在进入较晚期阶段时,最先扩散影响的器官便是肝脏,因为肝脏是身体其他癌症常转移到的器官。几乎所有部位的肿瘤都有可能扩散到肝脏,于是引致继发性肝癌,如肠癌、胃癌、胰脏癌、肺癌和乳癌等都是常见的病因。

 

由于继发性肝癌是由其他部位的癌症引起,因此治疗亦以原本的癌症为本,例如问题源于肺癌便要先控制肺部的癌症,选用的疗法和药物亦以能够针对肺癌为重点,发自肠癌的肿瘤则要以肠癌药物为主。一般来说,若源头癌症控制得好,转移到肝脏的肿瘤也会受控。

 

患病及早求医方为上策

 

另一方面,虽然继发性肝癌的治疗以源头癌症为主,但转移至肝脏的癌细胞也可视乎情况而采取局部控制的措施,例如若肿瘤较小或数量不多,可以用手术或射融消融清除,提升控病的效果。

 

无论是原发性肝癌还是继发性肝癌,尽早发现及接受适当的治疗,不但能够有更多的治疗选择,治疗效果亦会更加理想。

 

资料由临床香港肿瘤专科医生提供

 
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